AR 眼鏡遲到了,但蘋果希望它能在十年之內取代 iPhone

摘要

為了實現這一愿景,蘋果近幾年在技術收購、內容開發和組織架構調整上動作不斷。

傳言已久的蘋果 AR 眼鏡,也許會來得比預期更遲一些。相比早前彭博社透露的 2020 年,The Information 的報道給出了一個更晚的時間。

在 10 月的內部會議上,蘋果 AR/VR 部門負責人 Mike Rockwell 向多達千人的團隊公布了 AR 路線圖。其中,公司計劃在 2022 年發布具備 AR 和 VR 功能的頭顯,它和 VR 一體機 Oculus Quest 類似,但更輕薄;并在 2023 年推出更輕便的 AR 眼鏡。

從近幾年蘋果對 AR 技術公司的持續收購,到 2017 年推出 AR 開發平臺 ARKit 并持續迭代至 3.0 版本,到內部組織調整,再到媒體和渠道的接連爆料,都說明蘋果正在 AR/VR 這個年輕的平臺上不斷耕耘。


十年之內,取代 iPhone

會上,員工們通過蘋果頭顯體驗了一段 demo:將虛擬咖啡機放置在真實的廚房桌子上,站在咖啡機后面的人都被遮住了。這是一段融合現實的 AR 體驗。此時,人的視野中仍有現實世界的影像,頭顯能顯示可疊加在現實中的虛擬物體,而且它們和現實場景有「互動」,比如可以被放置到地面,貼合在墻壁上,是對現實的增強。

為了「理解」人眼前的現實場景,頭顯需要實時定位和繪圖。蘋果為代號為 N301 的頭顯配置了外部攝影頭,拍攝和追蹤現實環境中的特征點,繼而將現實轉化為數字信息以便 AR 物體疊得準確。高管表示,相比市面上現有設備繪制房間表面、邊緣和大小的能力,蘋果頭盔的準確度更高。

AR 演示|Apple

另外,頭顯還配備了高分辨的顯示鏡片,用戶可以看清界面中較小的字體。據 CNET 去年 4 月的報道,有消息人士透露蘋果正在研發可以同時運行 AR 和 VR 的頭顯,項目代號為 T288,當時計劃為單眼配置 8K 分辨率的顯示精度。

蘋果還會在這款頭顯上盡可能使用輕型材料,適合用戶長時間佩戴。而代號為 N421 的 AR 眼鏡則更激進,「本來是按照全天候佩戴的方向去設計的」,但目前的原型機像是「價格高昂的太陽鏡」,由于要塞進電池和芯片,眼鏡邊框較粗。今年早些時間,蘋果還為一項功能申請了專利:當人們在佩戴上這款眼鏡后,如果正在進行 AR 體驗,鏡片會隨之變暗,以提醒他人佩戴者的狀態。

AR 辦公場景|Magic Leap

這些設計方向,都表明蘋果希望這些硬件可以長時間黏在用戶身上,甚至取代他們手里的 iPhone。高管在會議上表達了愿景,他們相信在未來十年,經過不斷迭代的 AR 眼鏡或能取代 iPhone。


2021 年開始接觸開發者

為了實現這一愿景,蘋果近幾年在技術收購、內容開發和組織架構調整上動作不斷。

2017 年,蘋果出價 3000 萬美元收購 Vrvana,這家加拿大公司開發了混合 AR 和 VR 體驗的頭顯 Totem。目前曝光的蘋果頭顯和 Totem 相似。同年,蘋果還收購了 SensoMotoric Instruments,計算機視覺公司專注于眼球追蹤技術和 AR 技術的研發。去年,蘋果還收購了 AR 眼鏡鏡片制造商 Akonia Holographics。

ARKit|視覺中國

在內容開發上,自 2017 年推出 AR 軟件開發工具包 ARKit 以來,蘋果已將 ARKit 更新至 3.0 版本。更新了人物遮擋、前后置相機同時追蹤、多人臉追蹤等主要功能點。另外,蘋果還在今年的 WWDC 上,發布了可以實現攝影級的真實渲染、環境和鏡頭特效的 RealityKit。目前,App Store 有超過 3000 款 AR app。目前,蘋果計劃在 2021 年接觸第三方軟件開發者,鼓勵他們為新硬件打造 app。

除此之外,蘋果還在團隊內部注入了更多屬于 AR/VR 的血液。據 The Information 此前報道的一份對蘋果內部組織結構圖的審查報告,蘋果的新員工大多有視頻游戲、音頻指導、電腦視覺和特效方面的背景,另外還有幾名長期在供應鏈和項目管理方面有經驗的員工。今年 8 月,蘋果還將軟件團隊高管 Kim Vorrath 調到 AR 團隊。


「悲觀」的期待

彭博社在 10 月報道稱,蘋果的 AR 頭顯將在明年發布,它可以和 iPhone 同步,在用戶眼前展示信息、郵件和地圖。這款設備還會有專屬的 App Store。郭明錤預測蘋果頭顯將在今年第 4 季度開始量產,2020 年初發布,定位為 iPhone 配件。相比之下,The Information 的報道所提到的發布時間,更晚一些。

當前爆料或許降低了人們對于主流 AR 設備即將到來的期待,但這個年輕行業正在慢慢蓄力。

Snap 眼鏡和 Google 眼鏡|Slate

據 IDC 預測,2023 年全年 AR 眼鏡銷量將達到 3190 萬臺,2019-2023 年復合增長率高達 169%。另一邊,蘋果的對手們也正加快研發步伐。今年 9 月有報道稱,Facebook 和雷朋母公司合作開發可獨立于手機的 AR 眼鏡,在 2023-2025 年推出。Snap 也正在開發代號為 Hermosa 的第四代 AR 眼鏡。

2017 年,庫克對媒體說,智能手機適合所有人,而 AR 也是一樣。但他隨后又表示,制造優質的 AR 頭顯 / 眼鏡的技術「還不存在」。在可見的未來里,這種期待與失望并存的情緒,或許仍將伴隨著這個行業。


題圖來源:WIRED

責任編輯:宋德勝

最新文章

極客公園

用極客視角,追蹤你最不可錯過的科技圈。

極客之選

新鮮、有趣的硬件產品,第一時間為你呈現。

頂樓

關注前沿科技,發表最具科技的商業洞見。

二肖中特开奖日公开