在線教育的本質是教育,而不是各種新技術

摘要

當在線教育紛紛打響技術戰時,或許應該反思教育的本質還是應該回歸教學效果,以及老師和學生的互動關系上。

新技術與教育的掛鉤是在線教育市場喧鬧時最為人津津樂道的故事。有的公司發力在 AI 教師,用 AI 代替低效率的重復性勞動,節約高昂的真人外教成本。也有公司主打自適應教育,用算法來協調計算機和學習者之間的交互,并提供定制的資源和學習活動,以滿足每個學習者的個性化需求。除此之外,拍照搜題、智能排課、作業批改等等也讓人工智能有了一系列的應用場景。

不可置否,新技術的應用帶來了新鮮的學習體驗,但是學習體驗是否等量轉化成學習效果,解放老師的雙手解決了在線教育的哪些困境,目前來看,這些問題依然沒有確切的答案。

不過,越來越多的人對此提出了疑問。魔力耳朵 CTO 劉強稱,在線教育不是為了把技術都跑通,核心還是結合業務做明白。一村資本董事總經理劉晶表示,無論線上還是線下,教育其實一個很重的生意。用這么重的服務和管理,最后呈現的產品卻越來越輕,其實是一個不太匹配的結果。

當在線教育紛紛打響技術戰時,或許應該反思教育的本質還是應該回歸老師和學生的互動關系,以及教學效果上。


教育是一件「重生意」

2016 年底,魔力耳朵用一對四小班課的模式切入在線少兒英語賽道,不過卻成為了這個賽道少有的「專注者」。

只是在近期,魔力耳朵上線了一對二模式。但是一對二并不是現階段的核心業務,而是對平臺既有流量的承接。劉強表示,積累的一批早期用戶到了一定階段,會對特訓和拔高某些方面有需求,一對二更加合適。但是從早期積累的經驗來看,一對四依然是核心業務,即便從產品和研發上,一對二只會比一對四更簡單。

創業初期,魔力耳朵也考察過一對一和大班課。單純從學習效果上來看,這兩種模式沒有讓團隊滿意。大班課,老師和學生幾乎沒有互動;一對一,很多啟蒙階段的孩子在單獨面對老師的時候會非常尷尬,「開口」成了難題。「小班課是相對平衡的一種方式。」劉強對此解釋。

在綜合了上千節測試課的課堂效果之后,魔力耳朵定下了一對四的班級規模,之后就是對業務的不斷打磨。魔力耳朵對極客公園透露,截至目前,魔力耳朵已經累計服務 10 萬以上的付費用戶,續費率保持在 60-70%,公司保持正向運營。「不僅僅是跑通,我覺得應該足夠證明小班課的模式。」劉強說道。

魔力耳朵一對四小班課 | 圖片來源:魔力耳朵

自去年獲得來自高瓴資本,真格教育基金的 1.2 億人民幣 A 輪融資之后,魔力耳朵開始最大的產品迭代。創立初期,魔力耳朵發現了在線教育的問題。光有「課堂」,沒有「課后」是不夠的,即便老師布置了課后任務,孩子也未必能夠自覺完成。在產研薄弱的條件下,魔力耳朵全憑人力運營「跟讀訓練營」微信社群——外教錄制教學視頻,班主任負責跟進。

出乎意料的是,為期 21 天的訓練營,80% 以上學生能保證每天按時交作業。這種嘗試讓魔力耳朵意識到課后輔導的重要性,也為魔力耳朵積累了不少口碑。魔力耳朵干脆上線了升級后的「班主任輔導」產品,從過去無論是學生還是業務角度的「輔助」升級為「核心」,班主任課后為學生輔導和布置作業,解決英語學習中的兩個關鍵環節——練和測,并且對上課情況追蹤,總結,與家長保持溝通。

班主任要為學生制定學習計劃,對整個學習周期有把握,這對班主任的要求很高。而相應的招募,培訓和考核晉升,以至于外教和班主任和配合,班主任的輔導任務無疑都在為教學后端加大壓力。劉強稱,這對技術后臺的產品體系和運營模式的影響都非常大。「一款產品從規劃到面世,再到改進,研發能給予的幫助其實非常多。」


技術要指向教育本質

這也一定程度體現劉強如何看待技術和業務的關系。

「大數據,人工智能…面對這么多技術,你的技術思路是什么?第一個層面是基礎架構,后臺能撐起多少量,性能如何等等維度上。第二個層面是結合技術到具體的業務場景。」

魔力耳朵目前采取非固定上課模式。這樣做的目的有兩個,一是從成本角度,魔力耳朵的滿班率已經逐漸上升到 90% 以上。二是從學習效果角度,線上與線下面臨同樣的問題。老師端的質量輸出相對可控,但是學生側各不相同。即便學生處于同一起點,隨著差距越拉越大,也很難達到最高效的狀態。魔力耳朵通過課堂表現,比如開口次數、說話語速、上課頻率,以及課后輔導等等細節方面的數據來綜合進行每節課的排班。

劉強稱,魔力耳朵目前極力在做的就是完全通過數據化的方式把控課堂質量。「當體量越來越大,每節課不可能安排人手從頭盯到尾,核心的思路就是必須能夠數據化,自動化。出現了故障,能區分到是學生的網絡環境差,還是服務器的穩定性差。如果問題出在學生的網絡環境上,如何從產品和運營的方式來改善學生的上課體驗。這里面用了新鮮的技術嗎?都沒有,都是技術的細節。」

這也再一次驗證了劉強之前所說,「市面上看得到的成熟技術方案,沒有太多的門檻,但是核心不是在于把技術都跑通,而是抽離出對業務有用的數據,數據再作用于業務。」魔力耳朵接下來面對的任務也不簡單,「僅僅拿到學生的數據還遠遠不夠,班主任、外教、甚至銷售人員的數據也同樣重要,具體的業務場景都會有不同挑戰。」

當前,在線教育直播授課模式無外乎三種:一對一、小班課、大班課。最早切入一對一賽道的 VIPKID 已經將自己的價值凸顯出來。看好直播大班課的網易有道也已經成功在紐交所上市,根據招股書,2019 年上半年,有道精品課 K12 付費人次呈現快速增長的態勢,同比增幅達 80.8%。

劉強認為,這些模式從商業上來講都證明可以跑通,但是模式能跑多久,能做多大,最終還是會回歸教學效果。

「這些模式從商業上來講都證明可以跑通,但是模式能跑多久,能做多大,最終還是會回歸教學效果。」| 圖片來源:魔力耳朵

在他看來,不同的模式需要解決的問題也不少。大班課更多是老師單向的授課,所以在音視頻技術上,能解決「學生接收老師」就已經解決了基本質量問題。但是課堂效果可能要靠課后輔導的運營手段來彌補。

一對一是雙向互動,優點在于溝通高效,對于接受度高的學生來說事半功倍,但是低齡學生本身在「開口」上就有一定障礙。小班課因為是多人實時連麥,對音視頻技術要求更高,課堂質量也更難以掌控。除此之外,小班課更要解決高效的問題,比如一堂課 25 分鐘,分攤到每個學生上不應該是 6 分鐘,而是 25 分鐘才對。

雖然入局晚,魔力耳朵也并不焦慮。劉強認為在線教育的紅利還遠遠沒有被吃透。他也并不擔心在線教育市場「逐漸回歸理性」,「理性之后,大家會去思考在線教育對用戶真正的價值在哪。就連初期用戶也會被市場帶偏,認為報課了就等于學會了。」劉強很滿意現在的發展節奏,「我們會在技術細節持續優化和打磨,拿目前平臺的課堂承載量來說,整個架構支持目前體量大概十倍以上都沒有問題。」


責任編輯 臥蟲

圖片來源 魔力耳朵

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